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Zweifelhafte Produktwerbung bei Ärzten

Stand:

Jeder dritte Teilnehmer unserer Umfrage hat von seinem Arzt in der Sprechstunde Gratisproben von Nahrungsergänzungsmitteln erhalten. Das kann nach unserer Auffassung als Verstoß gegen ihr Berufsrecht gewertet werden.

Das Wichtigste in Kürze:

  • Nahrungsergänzungsmittel werden leicht mit Medikamenten verwechselt. Dabei handelt es sich um Lebensmittel.
  • Bei unserer Umfrage haben viele Patienten angegeben, dass ihre Arztpraxen Gratisproben verteilen.
  • Verkauf und Werbung für Nahrungsergänzungsmittel sind Ärzten im Rahmen ihrer ärztlichen Tätigkeit aber untersagt.
Sprechstunde beim Arzt
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Jeder dritte Umfrageteilnehmer auf Klartext Nahrungsergänzung, einem Internetangebot der Verbraucherzentralen, hat von seinem Arzt in der Sprechstunde Gratisproben von Nahrungsergänzungsmitteln erhalten. Dieses Vorgehen der Ärzte kann nach unserer Auffassung als Verstoß gegen ihr Berufsrecht gewertet werden.

Denn nicht nur der Verkauf, sondern auch die bloße Werbung für Nahrungsergänzungsmittel – wie die kostenlose Abgabe – sind untersagt. Eine Arztpraxis darf kein Krämerladen für Gesundheitsprodukte sein! Wirtschaftliche Interessen am Verkauf bestimmter Mittel muss der Arzt von seinem Heilauftrag trennen.

Gratisprobe kann als Kaufempfehlung verstanden werden

25 Prozent der Umfrageteilnehmer haben einmal eine Gratisprobe von Nahrungsergänzungsmitteln von ihrem Arzt erhalten, weitere zehn Prozent erhielten sogar schon mehrmals kostenlose Probepackungen in der Sprechstunde. Rund die Hälfte dieser Patienten (17 Prozent) hat das angebotene Nahrungsergänzungsmittel anschließend auch gekauft. Offensichtlich verstehen Patienten die Gratisprobe häufig als ärztliche Empfehlung für den Kauf genau dieses Nahrungsergänzungsmittels.

Eine solche Kaufempfehlung kann zur Verwechslung von Nahrungsergänzungsmitteln mit Arzneimitteln führen. Zumal auch die Verpackungen oft ähnlich aufgemacht und die Produkte wie Medikamente als Kapseln oder Pulver angeboten werden.

Nahrungsergänzungsmittel unterscheiden sich aber gravierend von Arzneimitteln: Sie sind Lebensmittel, die lediglich die allgemeine Ernährung ergänzen sollen. Arzneimittel sind dagegen dazu bestimmt, Krankheiten zu heilen, zu lindern und vorzubeugen und werden behördlich auf Sicherheit und Wirksamkeit geprüft und zugelassen. Patienten knüpfen durch die ärztliche Empfehlung - vor allem in Zusammenhang mit Erkrankungen - vergleichbare Erwartungen an Nahrungsergänzungsmittel, die diese nicht erfüllen können und sollen.

Drängt der Arzt, sollten Sie sich beschweren

Vorsicht ist geboten, wenn der Arzt auf ein ganz bestimmtes Mittel drängt und nur dieses angeblich in Frage kommt. Dann liegt ein gewerbliches Interesse des Arztes nahe. Betroffene Verbraucher können sich in solchen Fällen bei der Verbraucherzentrale beschweren oder sich direkt an die Ärztekammer ihres Bundeslandes wenden.

Hier das Ergebnis im Einzelnen:

Abbildung Auswertung Gratisproben

 

An der nicht repräsentativen Umfrage der Verbraucherzentralen vom 10. März bis 19. April 2017 haben sich 435 Verbraucher beteiligt.

Hintergrund

Entsprechend ihrer Berufsordnung ist es Ärzten untersagt, im Zusammenhang mit der Ausübung ihrer ärztlichen Tätigkeit Waren abzugeben oder gewerbliche Dienstleistungen anzubieten. Diese Vorschrift soll verhindern, dass das Vertrauen des Patienten in den Arztberuf zum Verkauf von Produkten missbraucht wird.

Auch der Verweis an bestimmte Anbieter von Nahrungsergänzungsmitteln, beispielsweise die mündliche Empfehlung oder das Auslegen von Flyern von bestimmten Anbietern oder die Abgabe von kostenlosen Probepackungen, ist nicht erlaubt. Auskünfte zu Produkten sind dem Arzt nur gestattet, wenn Patienten sie gezielt erbitten.

 

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